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La comunidad de Amherst da la bienvenida a familias de Puerto Rico

(Amherst Family Center/ Facebook)

Por Caeli Chesin
Personal del Collegian

Traducido por Adrelys Mateo Santana
Editado por Celia Rodríguez-Tejuca

Seis semanas después de la tormenta, los residentes de Puerto Rico todavía están lidiando con las consecuencias del huracán María –muchos se encuentran desplazados e inseguros de qué hacer a continuación.

El pasado jueves por la tarde, unos 40 miembros de la comunidad de Amherst se sentaron junto a las estanterías de libros en la Biblioteca de la Escuela Intermedia de Amherst. El grupo estaba
formado por trabajadores sociales, maestros de escuelas locales y regionales, funcionarios del grupo de apoyo y varios refugiados puertorriqueños que discutieron cómo la comunidad podría
acoger y apoyar a las familias que vienen de Puerto Rico después del huracán María.

El evento fue organizado por el Amherst-Pelham Regional Schools Family Center, y estuvo abierto al público. La Dra. Marta Guevara, oriunda de Puerto Rico y Directora de Participación Estudiantil y Familiar en el centro, organizó el evento, que en sus palabras fue “en el verdadero espíritu de la construcción de la comunidad”.

La reunión comenzó cuando Guevara agradeció a todos por ir, antes de entregar el micrófono al superintendente de escuelas, Dr. Michael Morris. Este dijo que el objetivo de la noche era
organizar formas en que la comunidad pudiera dar la bienvenida y apoyar a las familias entrantes.

“Nuestro objetivo es doble: asegurarnos de que los asistentes comprendan las diferentes historias de las personas que vendrán aquí y de aquellas que ya comenzaron a venir”, dijo Guevara en una entrevista telefónica con el periódico The Massachusetts Daily Collegian, “luego [podremos] diseñar las vías de apoyo para ellos, porque no hay una historia, sino muchas historias”.

Guevara dijo que la idea de la reunión surgió luego de contactar a otros distritos escolares en el área y de escuchar que las Escuelas Públicas de Boston tuvieron una reunión similar, la cual
involucró a la comunidad para intercambiar ideas sobre las familias que ingresan y las formas en que los miembros de la comunidad pueden ayudar.

Al comienzo de la reunión, cada persona en la sala contó su historia personal. Muchos asistentes estaban allí porque tenían recursos que deseaban proporcionar a las familias puertorriqueñas.

Otros eran simplemente miembros de la comunidad también interesados en apoyar.

Robin Harris, trabajadora social independiente, ofreció sus servicios de trauma para los afectados provenientes Puerto Rico.

La directora del Amherst Senior Center, Nancy Pagano, dijo que el centro quiere ayudar a las personas mayores de 55 años procedentes de Puerto Rico para que vivan de forma independiente y disfruten de la vida en el centro, el cual recientemente agregó servicios bilingües de
enfermería.

Steven Connor de Central Hampshire Veteran Services dijo que trabajará para ofrecer asistencia de vivienda a cualquier veterano.
Mindy Domb, directora ejecutiva del Centro de Supervivencia Amherst, ofrece comida gratis para las familias y servicio de apoyo laboral. También les da la bienvenida a voluntarios para que
vengan y ayuden en el centro durante este tiempo.

Igualmente, otros miembros de la comunidad ofrecieron diversos recursos para ayudar a las familias que ingresen, mientras que otras personas mostraron su disposición para fungir como
voluntarios dentro de esos servicios.

“Estoy aquí para apoyar al pueblo”, dijo el gerente del pueblo de Amherst, Paul Bockelman.

En la reunión, había varias familias puertorriqueñas que llegaron a Amherst después de la tormenta. Hablaron sobre las razones por las que decidieron venir a Amherst y lo agradecidos que estaban por la reunión. Una pareja se conoció en Amherst cuando fueron a UMass. Vivieron en Puerto Rico durante varios años y regresaron a Amherst cuando llegó la tormenta. Esa misma pareja planea regresar a la isla una vez que la electricidad regrese a su ciudad.

Francine Rodriguez es la gerente del programa de servicio comunitario en CHD, una de las organizaciones de servicios sociales más grandes en el oeste de Massachusetts. Ella dice que es
importante pensar en la diferencia entre las ayudas a corto y a largo plazo para las familias que vienen a Amherst.

“¿Cuál es la solución para los problemas de vivienda?”, preguntó Rodriguez, abordando uno de los principales asuntos que no han sido resueltos para las familias que han ingresado.

Kelly Thibodeau del Amherst Family Resource Center comentó sobre la falta de fondos federales para ayudar a estos refugiados.

“No hay refugios. No habrá refugios”, dijo Thibodeau. “Esta red es lo que se debe hacer”.

Un refugiado de Puerto Rico preparó un PowerPoint para mostrárselo a los asistentes durante la preparación de una actividad de discusión desarrollada en la reunión, en la que los asistentes se dividieron en cinco grupos para discutir las condiciones de una persona o familia que llega a
Amherst desde Puerto Rico.

Los cinco estudios del caso permitieron a los miembros de la comunidad analizar los problemas particulares que enfrentan las diferentes familias y los recursos que la comunidad podría
proporcionarles. Las principales prioridades incluían encontrar vivienda para estos refugiados, la necesidad de más terapeutas de habla hispana, la búsqueda de patrocinadores para las familias, la
atención médica, la coordinación entre los organizaciones y la creación de listas de recursos para las familias que ingresan.

Después de la reunión, Guevara enfatizó la importancia de que la comunidad sea consciente tanto de la empatía como de la resolución de los problemas.

“Las personas que vienen a nosotros lo hacen después de un mes de no cubrir sus necesidades básicas”, dijo Guevara. “Lo segundo es que la gente no necesariamente quiso salir de la isla. Además, son golpeados en este duro camino por el trato del gobierno federal”.

Según el sitio web del centro familiar, su misión es “conectar a los estudiantes y a sus familias con la comunidad para juntos buscar el logro académico y el éxito general”.

“El objetivo del centro familiar es apoyar a todas las familias en el distrito y brindar asistencia diferenciada a quienes lo necesitan más”, dijo Guevara. “La mayor parte de nuestro trabajo es
apoyar a familias provenientes de otras partes del mundo”.

Caeli Chesin puede ser contactada en mchesin@umass.edu o seguida en Twitter, @caeli_chesin.

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