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Exalumna de UMass, funcionaria de NSA, habla sobre el equilibrio entre la libertad y la privacidad

Will Mallas
Corresponsal de Collegian
Traducido por Nick Remillard
Editado por Celia Rodriguez-Tejuca

Rebecca Richards, directora de derechos civiles y privacidad de la NSA (Agencia de Seguridad
Nacional), habló en Old Chapel en la tarde del pasado miércoles sobre los esfuerzos de la NSA
para garantizar la seguridad de los estadounidenses y proteger paralelamente las libertades de los
ciudadanos.
Richards es una exalumna de la clase de 1994 de UMass, donde ella obtuvo su título
universitario en Ciencias Políticas. Ha ocupado la mayor parte de su carrera puestos de dirección
en asuntos relacionados con la privacidad dentro del Departamento de la Seguridad Nacional, y
ahora sirve como directora de derechos civiles y privacidad de la NSA.
El evento fue organizado por la Asociación de Exalumnos de UMass Amherst y el Programa de
Exalumnos en Residencia Eleanor Bateman, organizaciones que invitan a exalumnos de UMass
al campus para compartir sus logros, como acciones de servicio público dirigidas a enriquecer las
vidas de los actuales estudiantes.
El argumento principal de Richards fue que la NSA, mediante controles y análisis, reportes
internos y políticas efectivas, puede lograr un balance entre la protección de las vidas y los
derechos civiles de los estadounidenses.
“Ambas, la privacidad y la seguridad son derechos sacrosantos y fundamentales,” dijo Richards.
“Necesitamos proteger la privacidad, los derechos civiles y la seguridad nacional en conjunto, o
no lograremos ninguno de ellos.”
Richards describió algunos de los controles y balances que ayudan a proteger la privacidad de los
ciudadanos, los cuales incluyen la conformidad con las políticas del gobierno y la vigilancia
tanto dentro de la NSA como en otras partes del gobierno. Ella también explicó que el pueblo
estadounidense no debe preocuparse por la pérdida de su privacidad, porque esta puede ser
impedida por los reportajes dentro de la NSA, los controles ejecutados por las otras tres ramas de
gobierno y “una conciencia de la privacidad” desarrollada por el pueblo, la prensa y la
comunidad de activistas.

Cuando le preguntaron por su experiencia, Patrick Morrison, estudiante de primer año en la
carrera de Ciencias Políticas y Ciencias de la Computación, dijo que en su opinión “el propósito
del evento fue calmar al público en vez de explorar injusticias pasadas.”
Richards también habló sobre el contexto histórico del problema de los derechos civiles y la
seguridad nacional.
“Ha habido una variedad de iniciativas para remodelar el trabajo de la inteligencia desde la
segunda guerra mundial,” dijo Richards. Mencionó Watergate y el 9/11 como puntos principales
de inflexión en las políticas para la colección de datos y la seguridad nacional.
“Me pareció interesante tener la oportunidad de oír directamente de alguien que está encargada
de esta agencia sobre su experiencia en áreas de colección de datos,” dijo Timothy Ennis,
estudiante de primer año en Ciencias Políticas. “Fue una gran oportunidad.”
Richards enfatizó particularmente la necesidad de una discusión constructiva y saludable entre
todos los miembros de la sociedad para alcanzar un equilibrio entre la protección de los derechos
civiles y el mantenimiento de la seguridad en Estados Unidos.
“En una sociedad democrática, la falta de discusión significativa es un problema en el que todos
los sectores, tanto el público como el privado, necesitan participar,” dijo Richards.

 
Will Mallas es un corresponsal de Collegian, puede ser contactado en wmallas@umass.edu.

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