Massachusetts Daily Collegian

生物学需要更多批判性思考

理性严谨比强记重要

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(Judith Gibson-Okunieff/ Daily Collegian)

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美国人将麻州视为生机的麦加。许多顶级医院,研究所,和初创公司为麻州提供它的生命科学研究者的一个顶级地方的地位。我们吸引世界各地的顶级人才充当科学进步的指路明灯。随之而来的是,本州的公共旗舰大学麻省马萨诸塞大学希望学生的学术研究成果与哈佛大学或麻省理工学院能相提并论。不过,我们发现麻州大学的生命科学项目着实不如预期。

根据美国新闻与世界报道的一个报道,在生物学的方面麻州大学跟其他八所大学并列第五十四名。为什么?我们的教授与更高级的大学的教授来自一样的背景;其实因为我们靠近波士顿所以我们有来自研究所的精英的教授的可能性更高。可是虽然麻州大学试图提高它在美国的大学群中的排名,但是它好像不愿意做出能让学生竞争力更强的实质性改变。

比如说,生物学部现在为所有的数学和物理学核心课程要求C-成绩以上,比以前的最少成绩C低。这个决定的目的是提高生物学部的入学巩固率以及避免学生被攘除,这是在其他的高级大学中(连在麻州大学本身的工程学部)从未听闻的。生物学部简单地减低水平而不为好不容易达到这些要求的学生提高资源。当然,这是偏废学生对其他的大学的人选的竞争力。

作为一个生物化学的专业,我许多上的课跟生物学部和微生物学部的课一样。可想而知麻州大学的教育方法一般来说偏重死记硬背而不是批判性思考和实际应用。这使得麻省大学的毕业生处于不利地位哈佛大学和麻省理工学院等学校的学生从入学那一刻起就更具有竞争力。我头三年的考试都常常包括考记忆的问题。除了简直熟记课本里的词汇以外,不存在批判性思考。我大学第三年及春天学期的生物化学课的时候,才看见将所学知识运用到现实世界的考试问题。反观麻省理工学院做法完全不一样。从它的开放课程资料,它显然要求它的学生多努力一点。他们跟科学家一样地专注于判读真正的实验结果,而不只考词汇。当然,生物学总有包括记忆的部分,但是在世纪世界上,科学是关于批判性思考和逻辑。有批判性地评价实验的结果然后建议后续实验的能力比有喷回一种蛋白质的名字的能力重要得多。不比麻州大学,麻省理工学院的管理层理解批判思维性的重要性,并且从一开始就选择用基于实验的问题来考察学生。

在麻州大学,一般的态度好像是低级的生命科学课会考学生死记硬背的基础知识,更深刻的批判性思考给高年级保留。可是,这个态度导致我们的毕业生不具有任何竞争优势,与来自强调实验逻辑和思想的学生同时申请医学院或者研究生院,更是困难重重。

当然,也有例外的存在。我自己上了鼓励实验四项的低级课,但是这些课是例外,而不是强制性的规定。麻省大学毕业生在地理上的优势有望成为全国顶级生命科学研究人员和临床医生之一,但目前的管理层阻止了我们的毕业生充分发挥其潜力。虽然公立大学可能永远不会拥有精英私立学校的制度影响力,但麻省大学应该希望其毕业生在雇主中享有称赞,成为娴熟的实验主义者。

麻州大学的学生有丰富的潜力,很可惜看这个潜力被浪费。管理应该专注于为学生提高加资源而不被动地较低要求。麻州大学试试图提高其排名不是秘密,但是到改变它学生的训练的时候,他们只有改变管理学生的方式才能真正实现排名上质的飞跃。我们的生命科学生跟头顶大学一样有能力,上级是时候相信我们有这个能力了。

联系Edridge D’Souza可以发邮件至[email protected].

联系Jonathan Heinrichs可以发邮件至[email protected].

联系 Xinyi Xu 可以发邮件至 [email protected]

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