新American Girl娃娃是对女性的侮辱

原来的American Girl已经不在了

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新American Girl娃娃是对女性的侮辱

JJBer/Flickr

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By Lily Robinson, Liya Ke, and Ying Hua

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随着气温下降,我们用火鸡和南瓜派代替了鬼魂和丧尸,也是时候承认假期的又一次来临。为了迎接未来两个月的消费狂欢,美国女孩(American Girl)发布了一款新产品,来提醒年轻的女孩们,每年这个时间段的真相: 金钱、魔力和经济奇观。

本周的早些时候,美国女孩宣布他们将很快推出一款新产品:一款价值5,000美元的水晶娃娃。该公司将生产三款这样的娃娃,其中一款将在他们的每一家旗舰店展出。根据MarketWatch的报道,因为2017年美国女孩品牌的销售额下降了30%,所以这种宣传噱头也不足为奇。这一最新的选择不仅违背了该品牌的创立理念,还做出了在2019年无法被接受的对于年轻女性的价值的声明。

创始人Pleasant Rowland在美国女孩25周年纪念演讲中表示,她最初的想法其实是创作“一系列关于美国历史上不同时期9岁女孩成长的书籍”。每个时期将有六本书,书里的故事将反映出少女时代的那些重要时刻,以及这么多年来它是如何改变或是保持不变的。她说,即使面对质疑,她也知道这个想法会成功,因为这正是她小时候想要的。

起初,这些娃娃是年轻女性的榜样,也是她们在美国历史上所面临过的斗争。最初的三位——现在已经封存了的Kirsten, Molly and Samantha——来自不同的种族和社会经济背景,代表了美国的进步价值观,比如领导力、行动主义和主动能动性。从那以后,这个品牌开始走上一条越来越令人失望的道路。

2001年,美国女孩开始发布“年度女孩”。这基本上是一个营销策略。他们在网站上发布一款新的娃娃并在封存之前在他们的网站上进行一整年的展示。正如这个品牌的网站所描述的那样,“年度女孩可以让女孩们做出改变——实现她们的梦想,”它每年都会更新,以“确保这条营销线和女孩们仍然是息息相关并且反应了女孩们的经历。”

在了解了这一点之后,2019年的版本应该是一位梦想有一天能打破终极玻璃天花板的中学班主任或者是一位为了拯救我们的星球而环游世界的双语儿童气候活动家,或者至少是她所在学校的STEM俱乐部的一名成员。然而,这些都不是。2019年的年度女孩是Blaire:一个红头发的白人纽约客,喜欢烹饪和举办派对。但是她很难控制她在社交媒体上的时间。不,我是认真的,读读她的自我介绍

即使有特许经营权,美国女孩也总是对利润如饥似渴。除了玩偶和一些教育材料,该公司还提供无穷无尽的相关产品来吸引人们购买。它有一个水疗中心,女孩和她们的娃娃可以在那里得到精心护理。它还举办茶会和生日派对。甚至还有一家“娃娃医院”,顾客可以把他们的娃娃寄去维修。

考虑到所有这些情况,目前的情况并不难理解。美国女孩的表现不如以前。销售额下降和来自母公司施加的压力推送了事情的在假期必须有所发展。在这样的恐慌下,公司需要创造一个奇观,而有什么是比暴利更好的选择呢?

问题在于它所传递的信息:当涉及到女孩时,强大和进步并不受待见。一个公司不能通过提高女性的教育和榜样而兴旺发达。相反,当形势变得艰难时,唯一的解决办法就是回归到“久经考验的真理”:漂亮、炫目、闪亮、昂贵。

1998年,美泰公司(Mattel)收购了美国女孩。自那以后,这家公司就慢慢失去它孕育的女权主义精神。这款价值5,000美元的季节性玩偶的发布,标志着这家曾经以进步为导向、以女性为主导的初创企业在道德上的崩溃。他们的初衷是敦促女孩们互相学习、梦想和支持。而现在却在告诉一代年轻女性,她们最具市场价值的品质是肤浅的。

Rowland在美国女孩25周年纪念典礼上演讲是在2011年。五年后,在2016年的30周年庆典,她再次向消费者传达了另一种关于产品的评论。我找不到任何最近的评论,但问题是:今天的美国女孩会是让年轻的Pleasant Rowland从货架上拿起的产品吗?Blaire是否会激励这位未来的成功人士接受教育、教书、写作或成为一名企业家?或者Rowland会在纽约的一家店面里,从一个穿着华丽但毫无特色的玩偶身边走过,然后摇着头继续追寻自己的梦想吗?

联系Collegian 专栏作家Lily Robinson可发邮件至[email protected]

联系翻译Liya Ke可发邮件至[email protected]

联系编辑Ying Hua可发邮件至[email protected]