La Pioneer Valley a-t-elle un problème de profilage?

Deux incidents en deux mois

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(Will Katcher/Daily Collegian)

By Ana Pietrewicz, Meg Beauregard, and Cleo Guillou

«Construire une communauté de dignité et de respect». Nous voyons les signes autour du campus, sans doute plus souvent que nous voyons les écureuils du campus. L’Université du Massachusetts et les communautés avoisinantes essayent de créer un espace divers où chacun se sent accepté. Comment se fait-il, alors, que le profilage racial reste un problème dans la vallée de Pioneer?

Tous les membres de la communauté UMass ont reçu un e-mail concernant l’incident du vendredi 13 septembre: La police de UMass a été appelée à cause « d’un homme, afro-américain, chemise à fines rayures à tête blanche, rouge / blanc, kaki foncé, un grand sac de voyage sur l’épaule droite … qui semblait très agité, marchant sur la rampe de Whitmore. » L’homme en question, Reginald Andrade, employé à l’Université depuis 14 ans, revenait d’une séance de gym.

Il est choquant d’entendre parler de profilage racial sur notre campus, mais UMass n’est pas le seul endroit où un incident comme celui-ci s’est produit récemment. Au cours de l’été, les autorités ont été appelée à propos d’une étudiante noire dans une salle commune du Smith College parce qu’elle «ne semblait pas appartenir à l’école». L’élève était Oumou Kanoute.

Au crédit des services de police respectifs, les deux incidents semblent avoir été traités de manière professionnelle. Le problème ici n’est pas avec la police; Le problème est que les Blancs ont appelé les autorités contre les Noirs qui n’avaient commis aucun crime. Les appels ont été faits avec de bonnes intentions, pas des citoyens qui étaient seulement concernés pour leur communauté. Cependant, les conséquences des appels sont beaucoup plus graves. Deux personnes, ont été interrogés injustement. Apparemment, l’incident de UMass n’était pas unique non plus. Andrade a déclaré qu’il a été victime de profilage racial sur le campus à deux reprises. Cela nous amène à nous demander combien de fois ces incidents se sont-ils produit, et, de plus, pourquoi on en a pas plus entendu parler.

Ces dernières années, la région de Northampton a développé une réputation comme étant un des endroits les plus libéraux dans le Massachusetts. Cela est donc d’autant plus choquant que des cas de profilage racial sont rapportés. Nous aimons penser que les deux incidents récents sont seulement des cas isolés, mais malheureusement, les rapports des habitants de Northampton racontent une autre histoire. Les résidents de couleur citent souvent l’insensibilité raciale comme étant un grand problème dans leur communauté. À leur crédit, la police n’a pas reçu de formation sur la sensibilité raciale – cette formation a seulement été mise en après que plusieurs incidents de profilage racial et de l’utilisation d’une force excessive ont été reportés.

Ces statistiques peuvent paraître surprenantes, à cause de la réputation de la Pioneer Valley, mais cela peut en fait être le problème. Les gens ne voient pas le courant raciste sous-jacent.

Le Pioneer Valley est principalement peuplé par des Blancs. Bien sûr, la région est plus diversifiée et accepter que dans les années passées, mais le fait demeure que la majorité de la population est blanche. Et pourtant, les rapports d’arrestation montrent qu’en dépit d’être sous-représentées dans la population, les Noirs en particulier sont surreprésentées dans les arrestations annuelles faites et la circulation des billets donnés. La question ici n’est pas liée à un groupe particulier de personnes, que ce soit la police, les citoyens concernés ou les groupes minoritaires; c’est avec les stéréotypes vieux de plusieurs décennies qui disent que les Noirs sont intrinsèquement méfiants. Pourquoi les Noirs sont-ils stéréotypés comme dangereux, voyous et criminels? Pourquoi les gens, généralement des Blancs, se nourrissent-ils de ces stéréotypes négatifs? Que peut-on faire à ce sujet?

Je suis une personne blanche. Je ne suis pas opprimé et je ne prétends pas être opprimé. Je ne prétends aussi ne pas comprendre la lutte de ce qu’il est d’être noir en Amérique, et encore moins d’être noir dans une ville blanche predominantly-. Cependant, je peux utiliser ma voix pour attirer l’attention sur un problème que je vois dans la communauté autour de moi. Si UMass et les communautés environnantes veulent vraiment «construire une communauté de dignité et de respect», alors le travail réel doit être mis en place.

De toute évidence, avec l’incident de la semaine dernière, les signes coincés dans l’herbe sur le campus ne suffisent pas. À plus petite échelle, les individus doivent reconnaître les préjugés qu’ils ont en eux-mêmes. Reconnaissez quand vous voyez une activité suspecte plutôt que quelqu’un qui pourrait simplement s’occuper de ses affaires. Appeler la police sur chaque personne «suspecte» que vous voyez n’est pas toujours la meilleure solution. La question du profilage racial est complexe, et trouver la ligne entre le profilage racial et les activités suspectes légitime peut être difficile, mais existant dans un espace public est jamais un crime.

Ana Pietrewicz est un collaborateur collégien et peut être contacté à [email protected].

Meg Beauregard est la traductrice pour la version française et peut être contactée à [email protected]

Cleo Guillou est l’éditrice de la version française et peut être contactée à cguillou@umass.edu