Massachusetts Daily Collegian

Un appel anonyme passé à l’UMPD à propos d’un “homme noir agité” qui était en fait un employé de l’université.

Il n’y avait pas de menace sur le campus.

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(Collegian file photo)

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By Heyler Johnson, Mandy Koska, and Alix Fournier

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Vendredi matin, à 7 h 45, le service de police de l’Université du Massachusetts a reçu un appel sur sa ligne téléphonique anonyme décrivant un “homme noir agité” qui montait la rampe du bâtiment administratif de Whitmore. Selon le chef de la police de l’UMPD, Tyrone Parham, l’homme décrit portait un “sac à dos lourd qui touchait presque le sol.”

Reginald Andrade, employé de l’Université depuis 14 ans, et responsable des consommateurs au bureau des services aux personnes handicapées, correspondait aux caractéristiques physiques décrites en détail dans l’appel.

Andrade suit la même routine depuis plusieurs années. Du lundi au vendredi, il se lève à 4 heures du matin, se rend à Whitmore pour déposer ses affaires vers 5 h 45, puis il se rend au gymnase à 6 heures et retourne à son bureau à 7 h 45.

Vendredi, Andrade a dit qu’il portait une chemise couleur saumon, un pantalon habillé gris, des chaussures noires et portait un sac de sport noir Under Armour sur l’épaule droite au retour de sa séance d’entraînement au gymnase.

Sa journée avait commencé comme d’habitude, il était arrivé à son bureau et avait vérifié son calendrier. Vers 8h45, après une pause aux toilettes, Andrade est retourné à son bureau pour trouver deux hommes civils qui ont demandé à lui parler.

Andrade a déclaré que les hommes se sont identifiés comme des détectives de l’UMPD et ont commencé à lui poser des questions.

“À quelle heure vous êtes-vous réveillé ce matin?” “À quelle heure êtes-vous venu sur le campus?” “Qu’avez-vous fait au gymnase?”

«Ils ne me disaient pas ce qui se passait au départ, ils n’arrêtaient pas de me poser des questions. Et je me suis assis dans mon fauteuil de bureau », a déclaré Andrade. «J’étais tranquille, calme et assuré. Je ne savais pas pourquoi ils me questionnaient.”

Le chef de police Parham a déclaré que c’était par hasard que l’UMPD avait écouté le message anonyme aussi près de l’heure à laquelle il avait été passé.

“Normalement, s’il y a une urgence ou quelque chose de vraiment préoccupant, les gens nous appellent, ils laissent leur nom et leur numéro et ils nous rappellent tout de suite sur une ligne à laquelle on répond 24/24 heures. Soit le 911 ou notre numéro 545-2121. Nous sommes toujours ici, 24/24 heures et 7/7 jours” il a dit. “Nous approchons les appels anonymes un peu différemment, en ce qui concerne leur niveau de crédibilité, car nous ne savons jamais s’ils sont crédibles.”

Parham a déclaré que d’après les détails comportementaux du suspect décrits dans l’appel anonyme c’était quelque chose que l’UMPD devait examiner rapidement.

“L’une des choses que nous avons trouvé préoccupante dans ce message, parce que nous l’avons écouté à plusieurs reprises, était vraiment le comportement”, a-t-il déclaré. “Donc ce n’est pas forcément la description du suspect, c’est vraiment les comportements qui ont été décrits, les raisons pour lesquelles nous pensions devoir enquêter”.

Pendant que l’UMPD fouillait Whitmore, ils ont verrouillé l’accès du bâtiment aux personnes entrant et sortant. «Pendant cette perquisition, pendant que nous étions dans le bâtiment, d’autres membres du personnel demandaient:”Que se passe-t-il?” Nous leur avons donc dit et leur avons donné la description,” a déclaré Parham. “Certains membres du personnel ont clairement dit: “Oh, je pense que je sais qui c’est, [il] vient tous les jours, s’entraîne, porte un gros sac à dos, etc. etc. Alors, en quelques minutes, nous avons compris et nous avons su qu’il s’agit en fait d’une personne qui travaille dans le bâtiment.”

Selon Parham, Whitmore a été fermé moins de 30 minutes, pendant que l’UMPD recherchait une menace.

“Après que nous ayons trouvé la personne que nous pensions être, nous avons essayé d’être aussi professionnels que possible, de lui expliquer le contexte et la façon dont cet appel est intervenu. Les agents présents étaient en civil intentionnellement pour paraître décontracté,” a-t-il déclaré. “Ce n’était pas une situation de peur. Nous confirmions seulement les informations, car à ce stade, on nous a dit “Oui, c’est cet employé”. Nous devions juste confirmer.”

L’une des devises de UMass est de “Construire une communauté de dignité et de respect.” Ce slogan se retrouve tout autour du campus, y compris sur une enseigne située à l’entrée de Whitmore.

“Nous mettons l’accent sur la dignité et le respect cette année, et c’est au cœur de nos préoccupations,” a déclaré Ed Blaguszewski, directeur exécutif des communications stratégiques à UMass. “Ce qui nous préoccupe, c’est la particularité de la manière dont l’appel a été passé et les détails de la description, et c’est en quelque sorte un moyen de pousser la police à réagir.”

“Appeler la ligne anonyme est très inhabituel et la richesse des détails était encore plus inhabituelle. Donc, cela nous a fait nous arrêter et penser: “Y a-t-il une sorte d’agenda pour la personne qui appelle? Nous ne savons pas, mais cela soulève des questions dans notre esprit,” a-t-il ajouté.

Andrade a comparé cela à l’incident du profilage racial survenu sur le campus du Smith College en juillet. Cette année, la cérémonie de départ en retraite pour les employés de Whitmore était organisée à Smith College. Andrade a indiqué que l’emplacement avait été changé parce qu’il ne voulait pas aller sur ce campus.

“Notre cérémonie a été déplacée à cause de moi, car j’ai fait remarquer que je me sentais mal à l’aise d’aller à Smith College à cause d’incidents de profilage racial et que je ne me sentirais pas en sécurité pendant deux jours sur ce campus.”

“Personne d’autre ne fait l’objet d’un profilage racial dans mon bureau, seulement moi. Je suis le seul homme noir qui travaille dans notre bureau. Il y a très peu d’hommes noirs qui travaillent dans l’administration à Whitmore” a-t-il déclaré.

“UMass vient d’être classé numéro 26 dans le pays en tant qu’une université publique. [Mais] les gens sont encore sujet d’un profilage racial en revenant du gymnase,” a-t-il ajouté.

Parham a déclaré qu’il n’y a aucun moyen de tracer les appels qui arrivent sur la ligne anonyme de l’UMPD.

“Nous aimerions identifier et parler avec l’appelant, simplement pour mieux comprendre la situation quant à ce qu’il ou elle pense être suspect exactement, ou pourquoi cette méthode particulière a été utilisée avec la ligne anonyme,” a-t-il déclaré.

Selon M. Parham, cela pourrait être un employé travaillant à Whitmore, mais en considérant que plusieurs employés ont identifié Andrade selon les descriptions des détectives, ils ne peuvent pas être certains.

Blaguszewski a déclaré: “Nous voulons vraiment que les gens comprennent que nous répondons à ces questions rapidement et de manière appropriée, et il est déconcertant de voir que les gens ont le sentiment d’être identifiés ou ciblés en fonction de leurs caractéristiques.”

“Il s’agissait vraiment de comportements perçus. Les gens ont des sacs de sport tout le temps. Ils se promènent avec, les amènent dans leurs bureaux, mais le contexte de tout cela a suscité une réaction policière appropriée, de manière rapide et mesurée et surtout de manière professionnelle.”

Hayley Johnson est la Rédactrice en Chef et peut être contactée à [email protected] et suivie sur Twitter @hayleyk_johnson.

Mandy Koska est la traductrice pour la version française et peut être contactée à [email protected]

Alix Fournier est l’éditrice pour la version française et peut être contactée [email protected]

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