Voluntários separam lixo na Área Residencial de Southwest

Um caminhão de lixo inteiro foi separado

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Voluntários separam lixo na Área Residencial de Southwest

(Parker Peters/ Daily Collegian)

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By Abigail Charpentier, Drew Sullivan, and Gabriella Lalli Martins

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Caixas de pizza, latas de cerveja e uma fralda, entre outros pedaços de lixo, foram colocados em pilhas arrumadas em uma lona azul na tarde da segunda, como parte de um esforço do campus para chamar atenção para a importância da reciclagem na Área Residencial de Southwest.

A triagem de resíduos no Dia da Terra durou duas horas e contou com cerca de 10 voluntários de uma vez abrindo caixas de lixo e ordenando-as para encontrar materiais que poderiam ser recicladas ou compostadas. A Área Residencial de Southwest foi escolhida especificamente porque tem uma taxa de reciclagem menor do que qualquer outra área no campus .

Laurie Simmons, a gerente de sustentabilidade para Vida Residencial da UMass (“UMass Residential Life”), explicou que o objetivo da classificação foi “ilustrar primeiro, quanto lixo criamos apenas nas nossas vidas cotidianas, mas também quanto do lixo não tinha que ir para o aterro.”

“Provavelmente há uma porção bastante significativo desta pilha gigante de lixo que poderia ter sido compostada ou reciclada,” disse Simmons

Embora a pilha de lixo não tenha sido pesada antecipadamente, foi capaz de preencher um caminhão de lixo inteiro. A maioria do lixo foi coletado na manhã de segunda dos prédios residenciais, com poucas caixas tendo sido coletadas no fim de semana. Simmons disse que cada dormitório de Southwest teve uma das suas lixeiras despejadas, então a pilha foi uma amostra representativa.

“Esperamos que transeuntes saiam percebendo que criamos mais lixo do que é necessário,” Simmons disse. “[Também esperamos que pessoas] comecem a prestar atenção no seu lixo porque é tão entranhado na nossa cultura que nós não pensamos nisso. Então isso só serve para ajudar as pessoas.”

Entre os voluntários que separavam o lixo munidos de roupas de proteção brancas, botas amarelas e luvas pretas estavam o Gerente de Sustentabilidade do Campus Ezra Small, o Diretor da Oficina de Gestão de Resíduos John Pepi, a Coordenadora de Comunicações e Marketing da Vida Residencial Lacey Olson e a Coordenadora de Redução de Resíduos da Cidade de Amherst Mimi Kaplan.

“Mas em geral, a Vida Residencial tem uma taxa de reciclagem bem menor do que todo o campus,” Simmons disse. “Então todo o campus tem uma taxa de reciclagem de pouco mais de 60%. E dentro da Vida Residencial, nossa taxa de reciclagem é de pouco menos de 25%. Temos uma taxa de 23,5%. Há uma grande diferença então há muito espaço para melhora.”

Cada ano, a UMass produz três mil toneladas de lixo para aterros, segundo seu site oficial.

Também segundo informações fornecidas pela Vida Residencial da UMass, “A quantidade do lixo jogado pelos residentes cada ano é o suficiente para preencher 47% de um dos prédios residenciais mais altos de Southwest.”

Alexia Perides, a secretaria da sustentabilidade da Associação Governamental Estudantil (SGA), se ofereceu hoje porque “é um ótimo jeito de juntar os estudantes e o corpo docente para realmente conseguir um olhar claro e honesto sobre o que está acontecendo com nosso sistema de resíduos.”

Perides espera que este evento dê aos estudantes um olhar interior no trabalho  que outras pessoas fazem após seu lixo ser enviado para um aterro.

“Estou um pouco desgastada, isso realmente não é mais uma surpresa,” Perides disse quando ela viu pela primeira vez a pilha de resíduos. “Mas estou animada para entrar e ver o que os dormitórios estão produzindo porque eles são diferentes de alguém que mora fora do campus e obviamente diferentes de salas de aulas e coisas do gênero. Então realmente acho que fazer isso me dará uma ideia melhor do que está acontecendo.”

Perides ecoou o sentimento de Simmon que o lixo produzido pelos estudantes morando no campus é diferente das outras áreas e populações da comunidade da UMass.

“Estamos ordenando lixo estudantil, e isso reflete na UMass, mas também em nossos estudantes. Tipo, se você olhar como funcionários lidam com lixo, tipo pessoas que estão trabalhando de verdade dentro da Oficina de Gerenciamento de Resíduos, estão fazendo um ótimo trabalho. Então, não quero que isso reflita mal no seu trabalho.”

“Você tem que estar educando estudantes sobre o que vai aonde e então, estamos fazendo da forma certa? Estamos conseguindo nos comunicar com os estudantes, ou eles não são muito receptivos? Essas são sempre as grandes perguntas.”

Abigail Charpentier pode ser contatada através do[email protected] e no Twitter @abigailcharp.

Drew Sullivan é tradutor de Português do Collegian e pode ser contatado através do [email protected]

Gabriella Lalli Martins é editora de Português do Collegian e pode ser contatada através do [email protected]