Preguntas y respuestas con los candidatos del distrito cuatro para el Consejo Municipal de Amherst

Las elecciones se llevarán a cabo el 6 de noviembre

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Preguntas y respuestas con los candidatos del distrito cuatro para el Consejo Municipal de Amherst

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Después de las elecciones preliminares de Amherst en sept., cuatro candidatos del Distrito 4 se disputan dos asientos en el consejo. Los candidatos están presentados en orden de cantidad de votos recibidos en las elecciones preliminares. Algunas respuestas han sido condensadas para la publicación.

Evan Ross, miembro de la facultad en la Escuela de Ciencias Naturales de UMass

Motivación para postularse al puesto: “Amherst está construyendo un gobierno nuevo, y no debería estar completamente compuesto de la misma gente que el anterior. Como candidato novato, traeré una voz nueva y una cara fresca al Gobierno Municipal. Como millennial, traeré una diversidad generacional muy necesitada. Y como una persona que alquila, me aseguraré de que los inquilinos tengan un asiento en la mesa del gobierno.”

Tres prioridades de la agenda:

  • “Viviendas. Necesitamos trabajar para aumentar la producción de viviendas para satisfacer la demanda y detener el problema del aumento de alquileres. También debemos asegurarnos de que la nueva producción de viviendas satisfaga las necesidades de los residentes de ingresos bajos y moderados.”
  • “Escuelas. Amherst tiene escuelas públicas fuertes y nuestra Ciudad debe continuar haciéndolas una prioridad. Pero las escuelas primarias Wildwood y Fort River se encuentran en condiciones deplorables. El Consejo Municipal debe priorizar el financiamiento de nuevos edificios escolares para reemplazar nuestras escuelas primarias anticuadas y en deterioro.”
  • “Infraestructura. Amherst tiene varios proyectos capitales que necesitan financiamiento. También necesitamos mayores inversiones para expandir y mantener nuestras veredas y carriles de bicicleta. El financiamiento de la infraestructura requerirá aumentar los ingresos sin aumentar el cargo de impuestos residenciales.”

Ross, un residente del distrito desde hace siete años, recibió 439 votos en las elecciones preliminares.

Este será el primer consejo municipal de Amherst. ¿Qué visión tiene para la operación del consejo municipal en la ciudad, y que hará para crear esta visión?

“Este cambio en el gobierno es una gran transición para Amherst. Aunque algunos lo enfrentan con temor, debería ser visto como una oportunidad emocionante para construir un gobierno que sea transparente, representativo, y explicable. Pero se basa en elegir a gente comprometida con hacerlo funcionar, abiertas a la colaboración y la transigencia, y que se abstengan de ideologías rígidas.”

“Los Consejales Municipales deberían ser más que solo legisladores; también deberían ser enlaces entre el gobierno y los residentes. El nuevo Consejo necesita asegurar un alcance comunitario fuerte y compromiso público. Me comprometo a celebrar reuniones formales e informale a toda la comunidad para asegurarme de que los residentes tengan la oportunidad de ser escuchados.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la Ciudad de Amherst en este momento?

“Amherst tiene un problema severo de vivienda. Los alquileres son altos. Las tasas de vacantes están bajas. Es difícil para inquilinos estudiantes y no estudiantes encontrar viviendas disponibles, asequibles, y adecuadas. Un mercado de alquiler duro impulsa la conversión de alquiler de hogares familiares, y reduce nuestro surtido de casas iniciales para familias jóvenes.

¿Qué rol cree que las universidades locales deberían tener en las decisiones municipales?

“Las instituciones de educación superior de Amherst pueden y deberían ser compañeros cercanos impulsando a Amherst hacia adelante. Una oportunidad es la colaboración entre la Ciudad, las universidades, y el sector privado para hacer crecer nuestra economía local. Las universidades generan capital intelectual en los estudiantes educados. Podemos trabajar juntos para traer compañías a Amherst para aprovechar esto, hacer crecer nuestra comunidad, y diversificar nuestra base de impuestos.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría usted las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes?

“Los estudiantes son residentes de Amherst. El Distrito 4 contiene varios dormitorios y alquileres fuera del campus. Sus preocupaciones e intereses tienen que ser representados en el Consejo. Debemos ir más allá de enajenar a los estudiantes y definir problemas como entre residentes estudiantes y no-estudiantes, y en vez ver los problemas como una comunidad unida.”

Jacqueline Maidana, miembro del TownMeeting, miembro del comité coordinador, miembro del comité consultivo

Motivación para postularse al puesto: “Amherst me importa mucho…Como Concejal Municipal continuaré teniendo una voz.”

Tres prioridades de la agenda:

  • “Viviendas asequibles con estándares de energía eficientes.”
  • “Proyectos capitales.”
  • “Mitigación de impuestos para los dueños de casa.”

Maidana, residente del distrito desde hace 8 años, recibió 412 votos en las elecciones preliminares.  

Este será el primer consejo municipal de Amherst. ¿Qué visión tiene para la operación del consejo municipal en la ciudad, y que hará para crear esta visión?

“Crear un nuevo Plan Maestro, modificar los estatutos de zonificación, designar nuevas juntas y comités.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la Ciudad de Amherst en este momento?

“Viviendas con energía eficiente y asequibles, que son muy necesitadas por los estudiantes y la población de ingresos bajos a moderados.”

¿Qué rol cree que las universidades locales deberían tener en las decisiones municipales?

“Estas instituciones necesitan hacer más para proveer viviendas asequibles para los estudiantes en el campus y financiar otros servicios valiosos.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría usted las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes?

“Con un [posgrado] de UMass, sé las dificultades que enfrentan los estudiantes. El primer paso es la comunicación.” 

Stephen (Steve) Schreiber, miembro del Town Meeting, Representante de Amherst en la Comisión de Planificación del Pioneer Valley, profesor y presidente del Departamento de Arquitectura de UMass

Motivación para postularse al puesto: “Soy el único candidato con experiencia profesional en diseño y planificación. ¿Por qué creo que eso es tan importante? Porque nuestro consejo municipal está empezando en medio de una conversación vital de toda la ciudad sobre qué queremos y esperamos del desarrollo en la ciudad, especialmente en el centro de la ciudad.”

Tres prioridades de la agenda:

  • “Apoyo otro vistazo a la zonificación a base de formularios y al desarrollo en el centro del pueblo. Si se hace estratégicamente, aumentará nuestra base de impuestos sustentablemente, le dará nueva vida a nuestro centro de la ciudad y otros centros, y aumentará la diversidad de nuestra comunidad.”
  • “También apoyo la implementación de un plan capital que financiará los proyectos de construcción necesarios en la ciudad (con apoyo del estado y privado): la renovación y expansión de la Biblioteca Jones, el reemplazo de dos escuelas primarias, y la actualización o reemplazo de la estación central de bomberos y los edificios de DPW.”
  • “Es crítico que mantengamos los servicios responsivos de alta calidad para los residentes, trabajadores, y visitantes.”

Schreiber, un residente del distrito desde hace 13 años, recibió 381 votos en las elecciones preliminares.

Este será el primer consejo municipal de Amherst. ¿Qué visión tiene para la operación del consejo municipal en la ciudad, y que hará para crear esta visión?

“Estaré buscando establecer un Consejo Municipal con una estructura y cultura que adopte múltiples perspectivas, y donde haya respeto para todos.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la Ciudad de Amherst en este momento? 

“Cómo queremos que nuestro centro de la ciudad se vea en veinte años? ¿Cuánto desarrollo es mucho desarrollo—y cuánto queremos y necesitamos para diversificar nuestra base de impuestos, servir a nuestros residentes y mantener nuestro centro animado, y al mismo tiempo preservar los árboles y las áreas verdes que hacen de Amherst un hogar tan bueno? ¿Cómo incentivamos un desarrollo que nutra la diversidad y abastezca a un amplio espectro de residentes y visitantes? Este es el tipo de preguntas con las que he lidiado profesionalmente por décadas, incluyendo 10 años en la Junta de Planificación de Amherst. También soy el presidente fundador del Departamento de Arquitectura de UMass.  

¿Qué rol cree que las universidades locales deberían tener en las decisiones municipales?

“Hampshire College, Amherst College y UMass son los motores económicos de Amherst. Los estudiantes, los miembros de la facultad y el personal de estas instituciones deberían participar en el gobierno de la ciudad de manera significativa.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría usted las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes?

“Bueno, muchos de los residentes de mi distrito son estudiantes. Amo vivir en un área que tiene un balance de residentes permanentes y estudiantes. Creo que deberíamos dar la bienvenida a los estudiantes al centro y a los vecindarios, y deberíamos mantener los vecindarios seguros y saludables.”

David Reffsin, voluntario en el School Equity Task Force, voluntario en Not Bread Alone, ex-entrenador del equipo de baloncesto femenino de la escuela Franklin County Tech High School

Motivación para postularse al puesto: “Mi motivación primaria para postularme es asegurarme de que el Consejo Municipal tenga muchas voces diferentes que necesitan ser escuchadas. Es demasiado importante para tener un consejo unilateral. Necesitamos nuevas voces de varias esferas de la sociedad para representar a los residentes en nuestra ciudad.”

Tres prioridades de la agenda:

  • “Zonificación…Esto incluiría analizar como la Junta de Planificación revisa las solicitudes para desarrollos nuevos en los centros de la ciudad y decidir si las leyes de zonificación necesitan ser enmendadas.”
  • “Darle prioridad a los proyectos de capital…decidiendo como organizar esos varios proyectos incluyendo las dos escuelas elementales en necesidad de arreglos.”
  • “El ambiente…quiero animar al pueblo a que los edificios sean más sustentables. Se debe requirir que toda construcción nueva se haga con una política de zero energía y con certificación de LEED.”

Reffsin, un residente del distrito desde hace 34 años, recibió 271 votos en las elecciones preliminares.

Este será el primer consejo municipal de Amherst. ¿Qué visión tiene para la operación del consejo municipal en la ciudad, y que hará para crear esta visión?

“El Consejo Municipal estará a cargo de supervisar todas las juntas y comités. Los miembros de estas juntas necesitan ser examinados y entrevistados a fondo para así tener a los mejores representantes de nuestra diversa población. Todos los miembros del Consejo Municipal necesitan comprometerse a trabajar cercanamente el uno con el otro para asegurar que respetemos las opiniones del otro. Además, como este es el primer Consejo Municipal, transigir en temas de importancia debe ser una prioridad. Trabajaré para ser un guía para asegurarme que estas metas se satisfagan.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la Ciudad de Amherst en este momento?

“El mayor problema que enfrenta a nuestra ciudad es como priorizar los varios proyectos de campañas capitales necesarios. Trabajaré para decidir qué proyectos son en verdad necesarios.”

¿Qué rol cree que las universidades locales deberían tener en las decisiones municipales?

“La Universidad de Massachusetts, Amherst College, y Hampshire College están claramente involucradas en nuestra ciudad. Deberían estar invitadas a participar en varios comités ciudadanos como asesores, para poder intercambiar ideas.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría usted las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes?

“Nuestras universidades son lugares vibrantes, y Amherst se beneficia de muchas maneras de los estudiantes que viven en todas las áreas de nuestra ciudad. Le damos la bienvenida a los estudiantes que sean respetuosos y que quieran ser residentes responsables.”

Kathrine Esten puede ser contactada en [email protected]edu y seguida en Twitter en @KathrineEsten.

Xenia Ariñez es traductora de español y puede ser contactada en xarinez@umass.edu.

Adriana Rozas es editora de español y puede ser contactada en arozas@umass.edu.