Preguntas y respuestas con los candidatos del distrito uno para el Consejo Municipal de Amherst

Cuatro candidatos se enfrentan por dos sillas en la elección general

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Preguntas y respuestas con los candidatos del distrito uno para el Consejo Municipal de Amherst

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Después de la elección preliminar del 4 de septiembre en Amherst, cuatro candidatos están compitiendo por los dos asientos secundarios del consejo de distrito en lo que será el Consejo Municipal inaugural. Los candidatos se presentan por orden de colocación en la elección preliminar. Algunas respuestas han sido condensadas para la publicación.

Sharon Povinelli, co-directora de una empresa pequeña y miembro del Comité Financiero de Amherst desde el 2017

Motivación para postularse por el cargo: “Como dueña de una empresa, tengo interés en el desarrollo del centro urbano, nuestras escuelas, bibliotecas y barrios. Yo combino una visión a largo plazo con ideas pragmáticas para solucionar problemas y tengo años de experiencia resilientemente manejando cambios.”

Tres prioridades de la agenda:

  • “Estabilizer la cantidad de los impuestos de los habitantes de Amherst.”
  • “Hacer los colegios elementales el proyecto principal de inversión.”
  • “Acesso seguro para el peatón en el centro urbano.”

Povinelli es residente del distrito uno por 21 años.

Este será el primer consejo municipal de Amherst. ¿Cómo piensas que funcione el consejo en la ciudad y qué harás para crear esta visión?

“Creo en la responsabilidad fiscal, la transparencia y la responsabilidad. Es crucial que nuestro gobierno anime la participación de nuestros residentes. La Carta apoya esta idea creando la Comisión Participante de Presupuesto y, a través de la alcaldesa, el Comite de Consultación de los Residentes. Se le incumbe a los consejeros municipales asegurar que estos proyectos se lleven a cabo.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la ciudad de Amherst en este momento?

“Desacelerar el aumento de los impuestos de las propiedades es uno de los problemas que enfrenta nuestro pueblo. Este afecta nuestras escuelas, vecindarios, nuestros centros urbanos, la gestión de nuestros proyectos principales y el nivel de los servicios municipales.”

¿Qué papel cree que deben desempeñar las universidades locales en las decisiones de la ciudad?

“Somos una comunidad educativa de educadores. Apoyar una unión entre la Universidad de Massachusetts Amherst, Amherst College y Hampshire College nos permite ser compañeros que invierten en la salud del pueblo y de los residentes.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes de la ciudad?

“Los estudiantes son una parte esencial de la vida y el comercio de Amherst. Ellos son representativos de nuestro pasado y somos una representación posible de sus futuros. Juntos estos creen una atmósfera más viva. Acogiéndolos a nuestra comunidad, nosotros les mostramos que los aceptamos y apoyamos en ser miembros responsables de nuestra comunidad.”  

Cathy Schoen, economista y ex-vicepresidente de los Fondos de la Commonwealth

Motivación para postularse por el cargo: “Querría dar de vuelta a nuestra comunidad y creo que mis capacidades analíticas podrían ayudar para atravesar los retos conflictivos de años recientes.”

Tres prioridades de la agenda:

  • “Darle prioridad a las necesidades urgentes, comenzando por los colegios elementales.”
  • “Garantizar el desarrollo económico y comunitario de Amherst de manera ambientalmente responsable.”
  • “Mejorar la seguridad de las carreteras en North Amherst.”

Schoen es residente del distrito uno por 35 años.

Este será el primer consejo municipal de Amherst. ¿Cómo piensas que funcione el consejo en la ciudad y qué harás para crear esta visión?

“El suceso requiere tener una visión grande, analizar reflectivamente, un programa que se enfoque en los residentes, particularmente  las estudiantes, y que trabaje en conjunto con la alcaldesa. El Consejo debería apoyar las políticas del estado, incluyendo más fondos para UMass.

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la ciudad de Amherst en este momento?

“La reducción de los fondos federales y del estado para los pueblos ha causado que la mayoría de los fondos para Amherst vengan de los impuestos de propiedad privada, los cuales continúan subiendo. Enfrentamos problemas de pago de servicios y atrazos en mantenimiento de infraestructura, incluyendo las escuelas, los cuarteles de bomberos, las calles, etc.”

¿Qué papel cree que deben desempeñar las universidades locales en las decisiones de la ciudad?

“Amherst necesita una alianza más igual entre [las universidades]. Todas dependen de los servicios esenciales del pueblo, como los bomberos, la policía, la retirada de nieve, las escuelas y los servicios públicos, y todas deberían compartir la responsabilidad financiera.”  

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes de la ciudad?

“Mi distrito tiene un número significativo de estudiantes en Puffton, Brandywine, North Village, Presidential, etc. Los residentes esperan tener un sistema de transportación público mejor, calles y asceras seguras para peatones, acceso a los servicios médicos de emergencia, dispensarios de marijuana, etc–cosas que benefician a todo los otros habitantes.”

Sarah Swartz, miembro de la Comisión Agricultural de Amherst y de la Asamblea de los Vecinos del Pueblo, alumna de UMass

Motivación para postularse por el cargo: “Me postulo al Consejo Municipal porque Amherst es mi pueblo. Yo he pasado toda mi edad adulta en esta comunidad. Quiero promover transparencia, honestidad y respeto para este Consejo Municipal inaugural.”

Tres prioridades de las agendas:

  • “Proveer vivienda económica.”
  • “Diversificar la base de impuestos promoviendo el desarrollo de industrias y de comercios.”
  • “Trabajar para promover las sustentabilidad de nuestra comunidad.”

Swartz ha sido residente del distrito uno por 28 años.

Este será el primer Consejo Municipal de Amherst. ¿Cómo piensas que funcione el consejo en la ciudad y qué harás para crear esta visión?

“Los deberes del Consejo Municipal inaugural de Amherst estan enumerados con claridad en la Carta del municipio de Amherst. Lo que quiero ver es que el Consejo Municipal tenga diversidad, sea accesible a la gente de Amherst y que sus acciones sean transparentes.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la ciudad de Amherst en este momento?

“El problema principal de este nuevo Consejo Municipal es unir a los habitantes de Amherst como comunidad, donde las personas se sientan escuchadas, respetadas y representados.”

¿Qué papel cree que deben desempeñar las universidades locales en las decisiones de la ciudad?

“Creo que [las universidades] debería tener una papel importante trabajar con el pueblo opinando sobre las decisiones grandes que afectan a las universidades y el municipio de Amherst. Esta relación debería ser en mutuamente beneficiosa. Los beneficios enormes que traen el uno al otro podrían ser desarrollados con un espíritu de cooperación y ayuda mutua.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes de la ciudad?

“Los estudiantes y los residentes permanentes son ambos integrantes importantes de Amherst. Sus necesidades y sus intereses son igual de importantes y se deben ver así…Voy a trabajar para incluir los residentes, los estudiantes y particularmente los ciudadanos marginados de la sociedad que se sienten excluídos del proceso político. Este municipio es de todos nosotros y deberíamos asegurar que todas las voces, todas las opiniones, y todas las necesidades se tengan en cuenta.”

Nicola Usher, coordinadora del Centro de Supervivencia de Amherst, miembro de la Asamblea de los Vecinos del Pueblo, consejera de estudiantes subgraduados de la escuela de Salud Pública de UMass Amherst.

Motivación para postularse por el cargo: “Quiero mostrar que las madres activas de jóvenes pueden participar en el proceso de decisiones de este municipio. Es crucial tener voces de familias jóvenes en la mesa mientras forjamos el futuro de Amherst. Valoro el lugar donde vivo y servir como consejera municipal será mi manera de contribuir positivamente a la comunidad que aprecio.”

Tres prioridades de las agendas:

  • Apoyar la construcción de colegios elementales mejorados que serán responsables económica y pedagógicamente y que incluyan más opciones asequibles  para preescolar.”
  • Aumentar los impuestos comerciales para reducir los impuestos residenciales para financear proyectos esenciales atrazados como las escuelas, la estación de bomberos, bibliotecas, calles y patios de juegos.
  • Superar las controversias del pasado mientras trabajamos en conjunto para rendir decisiones legislativas transparentes.

Usher es residente del distrito uno por cinco años.

Este será el primer consejo de Amherst. ¿Cómo imaginas que funcione el consejo en la ciudad y qué harás para traer a cabo esta visión?

“El Consejo debería dar prioridad a dedicarse a la comunidad y a la educación. Soy una persona metódica que le preocupa cómo las decisiones se tomarán y sean comunicadas. Los integrantes del Consejo necesitarán trabajar colectivamente para crear maneras de mantenerse accesibles y transparentes. Por ejemplo, deberán tener las horas abiertas en lugares diferentes para los residentes reunirse con ellos y comunicar opiniones sobre temas importantes y polémicos.”

¿Cuál es el mayor problema que enfrenta la ciudad de Amherst en este momento?

“En mi opinión, el problema más urgente es el deterioro de los edificios escolares.”

¿Qué papel cree que deben desempeñar las universidades locales en las decisiones de la ciudad?

“El pueblo debería continuar a colaborar con las universidades locales. La relación puede ser un poco tensa a veces, pero la Universidad de Massachusetts, Amherst College y Hampshire son patronos importantes y contribuidores económicos tremendos en la comunidad. Debido al comportamiento disruptivo de algunos estudiantes, a veces se les ve como algo negativo. Deberíamos encontrar puntos en común mediante la comunicación. También, quisiera explorar la posibilidad de una colaboración entre empresas públicas y privadas para resolver los problemas de estacionamiento y de vivienda.”

Como miembro del consejo municipal, ¿cómo equilibraría las preocupaciones de los estudiantes con las preocupaciones de los residentes permanentes de la ciudad?

“Necesitamos construir conexiones más sólidas entre vecinos, particularmente con los estudiantes que viven afuera del campus al norte de Amherst. Todo nuestras voces y todo nuestros votos son importantes, y todos nuestras intereses son legítimos. Deberíamos llegar a un acuerdo y colaborar. Los estudiantes son la ventaja más preciosa de Amherst y yo quisiera un gobierno local que los aprecie.”

Se puede contactar a Kathrine Esten a su correo electronico [email protected] y seguirla en Twitter @KathrineEsten.

Rebecca Duke Wiesenberg es jefa del departamento de traducciones y puede ser contactada a través de su correo electrónico [email protected]

Adriana Rozas es editora de español para el Collegian y puede ser contactada a través de su correo electrónico [email protected]